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將健身運動變成遊戲:VR 和健身運動的未來(第一部分)

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數位科技已經改變了健身運動。你的智慧型手機幫你計算每天步數;無線手錶和其他「穿戴式」裝置能監測你的心跳頻率和統計各項指數;內建健身記錄和影片畫面的健身房器材,則可讓你到世界各個角落健身。

在家中的虛擬飛輪課程中休息喘口氣前,或是讓你的智慧手錶與睡眠 App 和進行每小時分析結果同步前,記得先給虛擬實境 (VR) 留點空間。VR 不僅能強化整體健身運動的體驗,也能排除運動的障礙,也就是缺乏動力以及我們想要節省體力避免活動的天性。

繼網路和行動裝置崛起之後,VR 正逐漸成為下一波大數據運算和消費平台,看到未來 VR 在像是建築、心理健康和教育等領域發展出跨產業及應用的創新,也不會覺得奇怪了。那麼,為什麼不能應用在健身,或是你今天應該要進行的任何活動上?

如果 VR 頭戴式設備變成像筆電或智慧型手機一樣使用自如呢? 那會如何影響你的生活,特別是你每日在健身房的運動?

VR 的機會

Ryan DeLuca 和 Preston Lewis 花了 17 年經營一個電子商務龍頭網站,它提供有關運動、健身資訊和銷售營養補給品。網站很成功,每個月有超過三千萬健身愛好者造訪該網站。

在 2015 年,Ryan 像許多即將退位的企業家方式一樣,研究下一家公司作為退休的方式。三年後,DeLuca 和 Lewis 設立了 Black Box VR 這間虛擬實境健身房。

「我們運用從健身產業中學到的,也就是大部份的人不會十分規律地進行健身活動這個事實。他們 1 月去報名健身房,結果 3 月就不去了。他們缺席。他們再也不來了,連一個禮拜一次都不肯。連最厲害的科學家和醫生們也還沒找到問題的解決辦法。

「我們熟悉所有健身運動,我們了解遊戲讓人成癮的特性,所以我們決定『我們來把傳統的健身房運動變成一個遊戲,並且把這個遊戲放到最新的電腦平台:虛擬實境上!』」

Black Box VR 不是唯一一個在 VR 健身市場上有所行動的公司:

  • WalkOVR 打造了一個裝在膝蓋、腳踝和軀幹的感應系統,用以記錄下肢動作,讓使用者在虛擬環境中奔跑,但在現實世界卻留在原地。這個產品專為健身設計,但同時也與非健身相關的遊戲相容。
  • BoxVR 推出讓使用者可以在家跟著節奏進行的 VR 拳擊健身運動,該產品榮獲了 VR Fitness Insider 的《2017 年度最佳 VR 健身遊戲》大獎。由健身教練開發,它就像 VR 版的跆摶 (Tae-Bo) 健身操影片,不含三次費用 19.99 美元外加運費和處理費。
  • VirZOOM 的「VZfit Sensor Kit」可裝在任何固定式腳踏車上,讓它變成一個 VR 單車體驗。在 VR 的世界裡,自行車選手可以在真實存在的地點騎車,或者騎在飛馬上飛越峽谷。

將健身變成遊戲是一個絕頂聰明的主意,這充分利用人類對遊戲的即時獎勵和成就的渴望,而不是等上好幾天或好幾週才看得到的健身成果。

如果 VR 頭戴式設備變成像筆電或智慧型手機一樣使用自如呢? 那會如何影響你的生活,特別是你每日在健身房的運動?

說句實在話,健身運動可能讓人痛,不是心痛,而是貨真價實的腰痠背痛。健身的目的是要勞動、削弱,然後破壞肌肉,好讓它們重新長出更強壯的肌肉。英文有一句俗語說「一分耕耘一分收獲 (no pain, no gain)」,會這麼說是有原因的。在 VR 的環境中運動可幫助誘導我們的心智想要努力去克服痛苦,因為這過程是有趣的。

Aaron Stanton,VR 健康及運動研究所的創辦人表示:「VR 非常擅長做的事就是讓你分心,而這在運動中極為重要。當你有個新目標或一個讓你專注的事物,你的注意力被轉移,這時你會覺得不那麼不舒服。」

你有沒有曾經在打了一場籃球、在斜坡上盡情滑雪一整天,或在開心地種花弄草的午後,隔天起床發現全身痠痛? 這是很類似的概念:你在做一件你很樂在其中的事,所以比起留意持續動作所引起的疼痛感,你反而會專注在活動和目標的達成上。

VR 健身運動對運動員的好處十分明顯,但是那些追求 VR 健身夢想的公司呢?

VR 健身的潛在市場驚人。根據國際健康及運動俱樂部協會調查,美國 300 億美金的健康與健身市場已在近 10 年內每年都有 3% 至 4% 的成長,而且沒有慢下來的跡象。在 2017 年,健康俱樂部吸引了超過 7000 萬的顧客,且個別健身俱樂部會員總數高達 6,090 萬名。在美國,大約有 38,000 家健身房。你一旦看到市場的潛力,就不難理解為什麼這個市場獲得大量投資。

50,000 資料點

VR 健身的最大好處之一是持續性和追蹤記錄。整個市場都在拚命追蹤運動紀錄,你手上現在可能也戴著一個裝置。虛擬現實硬體設備是專為追蹤動作所設計,讓使用者可以與虛擬環境進行互動。這些感應器和加速器甚至可以追蹤到最細微的活動,使其成為追蹤訓練非常有效的媒介。

例如,每個 Black Box VR 運動系統能記錄超過 50,000 個資料點,同時人工智慧 (AI) 可即時調整運動強度。AI 是一位能立即調整阻力強度,並讓你避免做出超出能力範圍的運動或重複錯誤動作的個人教練。

『我們來把傳統的健身房運動變成一個遊戲,並且把這個遊戲放到最新的電腦平台:虛擬實境上!』

但這些資料要用來做什麼? DeLuca 親身體會到,在現今步調快速的經濟中,雲端能夠加速公司的型態與成長。所有運動和個人資料需要地方儲存,而 Black Box VR 系統選擇找雲端專家協助,而不是自己傷腦筋。不像他的第一家公司,DeLuca 不必花寶貴的時間處理伺服器問題,他現在可以把這個問題留給雲端供應商。

雲端供應商是 DRAM 和 NAND 儲存解決方案的最大消費者之一,因為他們需要移動、處理和儲存大量資料。幸好美光致力於使用其記憶體解決方案和技術將雲端效率提升至最大,供 VR 健身公司和每個運動產生的 50,000 資料點使用。這代表這些資料點在不中斷的情形下可以被持續存取。

「VR 對健身和個人健康來說有著重大意義」,美光嵌入式業務部門行銷副總裁 Kris Baxter 表示。「我們相信你將會看到 VR 對多項重要的領域像是醫療和教育產生改變。隨著企業家和開發人員充分發揮 VR 的潛力,VR 的觸及範圍和採用率將會非常廣泛,且有重大影響力。VR 體驗的互動品質,包含資料蒐集、機器學習和智慧反饋,將能夠為消費者、公司和基礎設施提供廣泛的解決方案。」

它是創造性的思維,勇敢的企業家和關鍵技術正在改變世界,豐富人們的生活。VR 帶給健身遊戲的一切正在改變人們的運動模式。將健身提升至遊戲角色將對運動帶來全新定義。你投入在 VR 運動的努力會立刻獲得遊戲內的獎勵,並在長期的健康上獲益。當然,你可能感覺自己像是在玩遊戲放輕鬆;但在現實生活中,你正在將整個故事線裡最重要的角色,也就是你自己,提升至更高的境界。

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