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抓小偷:安全機器人如何讓我們的生活更安全

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可憐的警衛,在像是監獄或是忙碌的購物中心這樣的環境裡,他們必須立刻出現在很多地方。而在比較偏僻的環境 - 像是夜班安靜的工廠 - 則很難時刻保持最高警覺。

安全機器人沒有這些疑慮。取而代之的是,他們擁有的人工智慧可以正常工作而不會感到疲倦或無聊,還可透過影片直接播放他們看到的所有一切,無論身在何處,都可以將其他人帶到現場。

顧店 - 或是監獄、學校,亦或者很快就是顧家 – 安全機器人的涵蓋範圍正在轉變。人工智慧、直播影片、以及其他智慧連網科技給我們能夠 24 小時全年無休、能在黑暗中看見一切、以及把眼睛 - 實實在在的 - 裝在後腦勺的安全警衛。

使用機器人來做為警衛保全是個新的潮流,全世界在倉庫、購物中心、監獄、辦公室大樓、加油站以及其他各個地點中越來越方興未艾的新作法。單單在美國,這些機器人的市場規模在 2018 達到 $21.1 億美元。此外,根據一項報告指出,此市場將在 2024 年達到 $33.3億美元。

「一名警衛只能顧及一部分的地點」,Turing Video(銷售 Nimbo 警衛機器人的公司)商業開發副總裁 Thomas Stoker 說道。「透過機器人能將涵蓋範圍擴大。機器人可以處理無聊的工作,使警衛可以執行更重要的任務。

「科技讓人類變得更加人性化」。

一項融合的科技

安全機器人越來越流行,它會保護購物中心、倉庫、停車場、醫院、銀行、企業園區、機場,至少一個加油站等。它們的移動範圍很廣,從掃描往來車輛車牌的固定機器人,到四輪能在各種不同地形遊走的移動機器人。

他們使用各種連網技術來巡邏、聯絡、記錄文件,甚至追捕入侵者。LIDAR;攝影和照相技術;人工智慧以及機器學習;即時定位以及地圖繪製 (SLAM) ;感應器;物聯網:這些數位安全警衛系統包含了警衛所需的所有作用。

錄影機隨時都在錄影,而且它跑的速度幾乎跟一隻猛牛賽跑的速度一樣快。其中一個例子是 Turning Video 的 Nimbo 機器人,它的車身由個人運輸公司 Segway 製造,可以載著一名警衛人員以每小時 12 英里的速度緊追長達兩個小時。

在某些任務上,機器人警衛超越了人類警衛的能力,有些人會對此感到擔心。他們會完全取代人類嗎?Stoker 預測這種情形並不會發生:他說不論使用哪個安全設備,安全監控攝影機或是高階人工智慧安全機器人都是為與人類共同存在合作所設計的;是安全警衛工具箱裡的一項新工具。

「人類總是會參與其中」,Stoker 表示。

這些機器人運作方式

要讓安全機器人開始工作,人類要建立告訴這個機器該怎麼運作的策略以及參數。

透過人工智慧以及影像識別軟體輔助,這些機器人探索需巡邏的空間。該機器人可能會使用旋轉的空載雷射測距技術(light-detection-and-ranging,簡稱 LIDAR)感應器,繪製房間區域地圖,包括房間內的所有物體。

「科技讓人類變得更加人性化」。

然後,警衛人員在地圖上選擇需要巡邏的地點,機器人則以在同時不斷掃描該區域重複的模式從一個地點到另一個地點移動。機器人不只是可以使用 LIDAR 以及影像攝影機,也使用熱感應照相機來讓它 - 以及監控機器人的所有人 - 能夠在黑暗中看得見。

在整個巡邏過程中,該機器人利用其人工智慧和機器學習演算法對看到的一切進行標記。人工智慧資料庫和影像識別軟體正在不斷發展,可以識別更多事物:動物、車輛、人類,甚至特定的面孔。

「人工智慧知道看到的是一個人而不是負鼠」,Stoker 說道。

打擊犯罪的夥伴

品牌、型號和製造商之間存在差異,但所有這些巡邏人員都依賴某種類型的人工智慧:如果機器人監視到入侵者或其他異常情況,會向中央安全中心或值班的警衛人員發送警報。收到警報者可以立即看到正在發生的事情,並遠距離與嫌疑罪犯面對面。這樣的功能設計是為了防止誤報 - 例如報警抓無辜的夜間管理人員。

誤報後果可能很昂貴,Stoker 說。警察、消防隊和其他緊急行動相關單位往往會在與他們聯絡次數到達定量後開始收取費用。如果不停接到電話,他們很有可能就不會再回應。當這樣的情況發生,保險費用就會不得了。

人工智慧也會幫助警衛人員決定如何回應警報。人工智慧可以提供建議以及替代方案,使您可以輕鬆快速地對質詢入侵者、放大觀察、打電話給另一名警衛、使用警報器或報警、打電話給建築物管理公司、對警察發出警報或其他不同的建議。事發之後,這些裝置收集的所有資料將可供查看並作為執法的證據。

「天空才是極限」

就算這項科技看起來希望無窮,尤其是在對於無法負擔全天候人類警衛的中型企業來說,不過機器警衛還有改進空間。

  • 戶外監視可能很棘手。為了讓 LIDAR 來對監視區域繪圖,必須要有牆壁在才能讓訊號反彈回來。沒有這些邊界,機器人會將戶外空間視為無限。
  • 汽車和卡車很難注意到較小的機器人,且可能不適用於停車場巡邏。昂貴的機器人設備雖然堅固耐用,但在駕駛員不注意的情況下,它可是無法與配備 4 英寸堆高機的卡車匹敵。
  • 儘管機器人可以爬樓梯,這樣的設計可能得犧牲安全性的功能,這表示多層樓空間可能需要多個機器人。
  • 人類傾向於以懷疑或敵視的態度對待他們,甚至攻擊它們。

隨著時間過去,幾乎可以肯定我們能解決機器人安全性和其他限制的問題,而且還會出現新的功能, Stoker 說道。這些功能可能包含:

  • 在要求之下或是自主的做出緊急呼叫回覆。
  • 護送員工上車 - 對於上夜班的員工來說特別重要。
  • 保護個人住宅,尤其是在晚上或屋主不在時。
  • 檢測漏氣、管線熱點以及其他危及房屋及屋主的狀況。

隱藏之手:記憶體

隨著機器人製造商在改善機器人監視、記憶體和儲存(對於直播影片、人工智慧以及其他能夠幫助這些巡邏者來說非常重要)背後的技術,在未來將會越來越重要。

例如,對於無縫連續影像串流而言,5G 網路技術將極為重要。與目前的雙車道道路資料傳輸速度相比,其擴展頻寬可創造真正的資訊高速公路。

所有的資訊都需要更快速的處理器來避免可能導致像素化或是錄影中間隔的「瓶頸」。在時間緊迫的情況下,立即讀取影像以及其他大型文件可能需要將其資料儲存在機器附近,這包括在設備中、可移動的卡片或是記憶體,或是當地電腦等等的「邊緣」。

很多企業也偏好邊緣電腦能提供的機密性,美光工業及多重市場部門經理 Taufique Ahmed 表示。

「人工智慧知道看到的是一個人而不是負鼠」,Stoker 說道。

監視機器人所得到的影像可能包括公司最秘密的地方 - 庫存倉庫以及電腦室。將這些資料放到雲端往往會使業務主管感到緊張:如果資料被駭客入侵該怎麼辦?

「有些人仍然認為,一旦將資料放入雲端,就會有人嘗試來做壞事」,Ahmed 說道。「這就是為什麼監視系統將儲存置於邊緣的原因之一」。

結果,SoCs(晶片系統,當整個系統的計算組件都安裝在單個晶片上)正在處理越來越多佔用大量儲存空間的影像,他說。動態隨機存取記憶體(DRAM)和操作儲存的需求正在迅速增加。

美光 MicroSD 記憶卡能夠儲存大量的資料 – 高達1 TB – 而我們的 DRAM 產品,包含了我們頂尖的 GDDR6,可以飛快的速度產生並同時處理大量資料,進而配合如 5G 和人工智慧等科技。

為考慮到監視影片的邊緣儲存所設計,MicroSD 卡包括了特殊的韌體,該韌體可產生連續影像記錄 - 這對於安全機器人的操作極為重要 - 以及將幀數和影像的損失最小化。透過使用密碼鎖定保護,可以為儲存的資料提供保護。

更安全的世界

這些新興科技使公司在現實生活以及在數位世界裡都感到更加安全,並讓我們的日常生活更加舒適,Stoker 說道。

「即使您可能根本沒有想過,但知道購物商場中都有安全機器人,也只會讓您放心」,他說道。他說,同樣的人工智慧白天在家裡當您的語音助理,在晚上可能就能當您的警衛。

「誰知道未來會是怎麼樣?」Stoker 說道。「不管是什麼,機器人將會是未來的一部分」。

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