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透過 5G 保持連線

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新冠病毒(COVID-19)疫情大流行期間,我們生活、工作、學習和娛樂的方式產生了巨大改變。幸好日新月異的科技進展(包括全新的 5G 網路)可讓我們與他人緊密聯繫,減少我們隔離時的焦慮感受。

2020 年 4 月 24 日,為 2003 年台灣歷經 SARS 後的 17 年,當時,正值疫情爆發最嚴重的時期。2003 年時,人們普遍使用功能型手機,但當時並未廣泛採用 3G 技術,員工仍需要進辦公室辦公。在 SARS 疫情爆發期間,我們無法想像與伴侶或家人保持遠距關係。 不過,新型冠狀病毒的疫情卻促使了「在家辦公」、「虛擬聚會」和「遠距學習」等許多新體驗。 

現在,家人會使用視訊聊天的應用程式進行虛擬週末聚會。體能教練分享每天在自家車庫中鍛鍊的影片以帶動健身運動。教育工作者轉為透過各種技術工具,提供線上直播講座、上傳影片課程,並與學生分享白板教學。對於老年人及其照護者,連線技術非常重要。

在此新冠病毒(COVID-19)疫情大流行期間,美國愛達荷州博伊西市的精神科醫師助理 Courtney Combe 不僅與患者採用 100% 的遠距醫療看診,而且還以視訊會議的方式舉辦她兩歲女兒的生日派對。「不能親自參加我女兒的生日派對,祖父母比我女兒更難過。」

對於 Combe 來說,重要的是讓女兒有難忘的體驗。雖然親戚只能透過電腦螢幕參與,但裝飾、生日蛋糕和禮物就跟在正常情況下舉辦的生日派對一樣。Combe 繼續解釋道:「她不會記得她的第二個生日派對,不過我們錄下了家人一起唱「生日快樂」的視訊通話,還拍了許多讓她可以回顧的照片。我們擁有這種技術,能夠輕鬆舉辦這類的虛擬派對,真是太棒了。」

健身教練可以使用虛擬技術來聯絡和激勵他人,不受實際所在位置的限制。美光團隊成員暨國家認證的團體運動指導 Noelle Lyon 表示,能夠虛擬教學對她的學生來說是莫大的幫助 。

Lyon 這麼說道:「我的每一位學生都更希望有人可以在整個運動過程中引導他們,而不是由他們自己試著進行。對我來說線上教學很特別,但也很有趣。我可以同時做運動和教學,並且不時要求個別參與者表達些意見。能夠透過數位網路空間感受到有健身同好很不錯。」 

不僅是美國,「遠距學習」在台灣也是一種趨勢。由於新型冠狀病毒對全球的威脅不斷升高,台灣教育部已要求增列新台幣 23.5 億元的經費來補貼地方教育網路,進行頻寬增加和網際網路基礎設施升級,為在疫情大流行期間可能必須轉換為遠距學習做準備。台灣的許多大學也已開始實施「遠距學習課程」。例如,國立台灣大學已宣布自 4 月 6 日起進行防疫措施升級,凡報名人數有 100 位學生的選修課程都將改為遠距課程學習。國立台灣師範大學在 3 月已通過防疫方案,4 月起凡報名人數有 60 位學生的選修課程都將轉換為線上教學,直到學期結束為止。

音樂家把社群媒體變成虛擬演出場地,讓我們了解音樂可以如何鼓舞人心並將我們連結在一起,其影響更甚於一場現場音樂會。為代替延後的巡迴演出,賓夕凡尼亞州的歌手、作曲家兼職業鼓手 George Hrab 已開始進行線上直播表演Hrab 發現到觀眾與演出者之間的關係有了巨大轉變。在傳統音樂會中,實體屏障和保全人員通常會將演出者與觀眾分隔開來。他解釋,「這可以進行非常密切的互動」,演出者可以即時看到觀眾輸入的回應。

對於習慣居住於熟悉環境的獨居年長者,技術提供方便的福利,讓他們可以輕鬆與親友連線並透過遠距醫療取得健康照護服務。儘管受到目前的疫情阻礙,許多人仍使用社交媒體、傳送訊息和視訊會議來維持重要的人際互動。有越來越多的年長者改用遠距醫療取得廣泛的醫療服務,而不需前往醫療機構。

加速開發的技術實現這些可能

這些在隔離期間還能保持聯絡和參與的實例所仰賴的技術在五年前甚至還不存在。試想如果新冠病毒(COVID-19)疫情大流行發生在智慧型手機不存在、視訊聊天功能簡陋,而且線上服務才剛起步的 2005 年,隔離的生活會是什麽樣子。此外,當時全球的行動通訊網路仍採用 3G 技術,除了語音通話以外,手機的功能非常有限。

推出號稱下載速度比 4G 快 100 倍(比 3G 約快 500 倍)的第五代行動通訊網路 5G 比以往更需要連線和頻寬的現代生活帶來更加速的效能。

在全球競相採用 5G 的趨勢下,台灣也已蓄勢待發成為早期採用的一員。台灣即將在 2020 年中開始享有全國 5G 連線。國家通訊傳播委員會(NCC)已於 2 月下旬進行 5G 頻段的首次發布。台灣三大行動通信業者已公布 5G 服務的價格方案和推出計劃。例如,中華電信和遠傳電信都計劃在今年第三季推出 5G 服務。在行動裝置廣為普及的台灣,5G 網路的推行很可能將受到社群的熱切歡迎並釋出更多潛力。

為了解「待在家裡」對網路的影響程度,我們來看看美國其中一家最大視訊和高速網際網路供應商 Comcast Cable 的數據。 Comcast 表示,在 2020 年 3 月 1 日至 30 日期間,新冠病毒(COVID-19)疫情的爆發導致居家避疫措施,Voice over IP(VoIP)和視訊會議的使用率增加了 212%,VPN 流量增加了 40%。 根據台灣的中華電信表示,由於疫情流行期間實施在家辦公,家庭寬頻升速需求比起上個月增加了 10% 以上。

根據政府資助的台灣網路資訊中心(TWNIC)所進行的最新季度調查,截至 2020 年第一季末,台灣與 13 個國家或地區(包括香港和澳門)的直接網際網路連線已達到總頻寬 3,683.153Gbps,比上一季增加了 3.30%,比去年同期增加了 23.61%。

台灣的大型影音串流平台 MyVideo 觀察到有小孩的家庭使用率大幅增加,而且兒童區的觀賞時數成長了 20%。

根據遠傳電信統計,friDay的影音資料顯示其新使用者的數量持續穩定成長中。其平均每日註冊的人數與其他月份相比增長超過一倍,且新用戶們的影片點閱數與上個月相比成長近三倍。

網路流量的激增需要通訊產業(包括網際網路服務供應商和資訊中心基礎設施公司)增加必要的容量和工程資源以處理尖峰和轉換使用模式。全球的使用者資料數量最終將急遽升高,網路必須追求更高效能以儲存和移動這些資料。

記憶體和儲存裝置的擴充作用

為了維持全球連線的大量資料高效移動,雲端伺服器和賴以連接的網路需要大量記憶體。今日的雲端服務提供虛擬無限量的容量,以滿足我們對視訊、音訊和線上直播不斷增長的需求。隨著新興技術(人工智慧和虛擬實境等)在資料中心或甚至個人裝置中越來越盛行,對記憶體的需求只會在雲端和「邊緣」同時增長。

“據 Comcast 表示,在 2020 年 3 月 1 日至 30 日期間,新冠病毒(COVID-19)疫情的爆發導致居家避疫措施,Voice over IP(VoIP)和視訊會議的使用率增加了 212%,VPN 流量增加了 40%。”

連線應用程式為了持續提供高品質的使用者體驗,必須同時使用雲端和智慧邊緣以即時處理大量資料。透過 5G 會加速使用者裝置產生的資料量,因此需要有效儲存、移動、處理和保護更多資料。

美光長期以來一直處於記憶體與儲存技術的前端,我們今日憑藉强大、快速的 DRAM 記憶體晶片、高密度的 NAND 快閃記憶體和創新的 3D XPoint™ 技術而保持著領先地位。我們為客戶和合作夥伴提供記憶體創新和工程專業,致力於協助保持全球 5G 連線傳輸。

美光正在盡一己之力,協助每一個人即使身在家中,也可以放眼全世界。有鑒於此,這項任務賦予我們更大的能力。當我們無法親自拜訪親友時,技術如同我們的第二雙眼睛和耳朵,可以增進聯絡感情並盡可能減輕憂慮。

如需更多資訊,請瀏覽 micron.com/5gmemory

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