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美光工程部門鼎力合作,協助科學研究者將資料轉化為願景。

作者 Jason Adlard - 2018-11-27

好奇心與對知識的渴望是人類物種的重要特徵,而這些特質推動著史前時代的山頂洞人到現代的太空旅行者,不斷演化。這趟旅程充滿艱辛、挑戰與風險,但是創新與創意思考不斷延續至今。現代科學讓我們齊聚一堂,鑽研來自宇宙的各種資料,研究的速度與資料量都是過去不可能實現的。這些資料能協助我們了解許多未解的人類謎團,包括宇宙起源到物理世界的組成等。匯集如此大量的資料是一項挑戰,但要運用這些資料使其具有科學價值又是另一個艱難的挑戰。在美光創新思考者的專業與人力幫助下,能讓領導組織在研究與學術領域成功發展。

兩大科學權威:CERN(歐洲核子研究組織)及 SKA(平方公里陣列)。

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影像由 CERN 提供

CERN 在位於法國與瑞士交界的日內瓦實驗室裡,運作全球最大的次原子粒子加速器「大型強子對撞機(Large Hadron Collider)」。在實驗室中,次原子粒子的反向旋轉光束加速至接近光速時,接著再與另一個光束在特定實驗點上產生碰撞。這個過程重現了近似於宇宙大爆炸之後的情況,人類認為世上萬物都是在此時誕生的。他們也在此證明了希格斯玻色子的存在。除此之外,LHC 實驗每秒能製造出一個拍位元組(Petabyte)的數據!因受限於現代科技的發展,他們只能記錄片段的數據。因此在篩選粒子對撞事件的實驗中,只留下最「有趣」的發現。

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影像由 CERN 提供

SKA 也遇到類似的問題。平方公里陣列(Square Kilometer Array)是一項跨國天文專案,總部設在英國曼徹斯特,負責從太空深處(因此時間也更久遠)蒐集無線電訊號,難度大幅超越過去曾做過的研究,甚至將目標放在宇宙誕生的起點!為達到這項目標,他們在位於南非與澳洲的實驗站設計並設置了大量的望遠鏡陣列,用以從 1 平方公里(約 0.4 平方英里)範圍內的宇宙空間蒐集資料。這是相當大量的資料!他們初期的系統目標是讓每個望遠鏡生成 300PB p/a,需要每秒 1TB 的資料處理量、每秒 200PB 的記憶體頻寬及每秒 100PFlop 的資料串流速度。

這兩項實驗計畫的主要特色都是將資料變成有價值的科學知識、提供所有人自由運用,藉此推動人類發展。

而美光目前也與這兩個研究組織密切合作。

在 SKA,我們在加速器面板上設計出高效能記憶體(及另一款美光零組件),用於望遠鏡原型設計中的訊號分佈。合作初期即成功,奠定美光成為整體研究專案的主要記憶體與儲存技術的合作夥伴,其中也包括共同評估次世代 HPC 解決方案。

而在 CERN,我們很榮幸於最近加入了 CERN 的開放實驗室研發平台。CERN 開放實驗室是一項特殊的產官合作專案,CERN 透過這項專案與龍頭的 ICT 公司及其他研究機構合作,藉以加速前端科技的發展,協助滿足研究社群的運算與資料處理需求。我們在 11 月 12 至 15 日於達拉斯舉行的 SC18 上共同宣布了這項合作案。詳細合作內容透過新聞稿發布,並在美光展位上由 CERN 開放實驗室技術長 Maria Girone 進行簡報。我們也邀請 CERN 工作人員前往 VIP 招待區,在這裡與美光領導層主管相見歡。

目前已展開首次的合作專案,對美光先進的次世代記憶體解決方案進行測試,作為未來在 LHC 的 CMS 實驗中開發深度機器學習的潛力,同時也提供「ProtoDUNE 偵測機」的使用——新的大型國際微中子實驗的原型機,將設立於美國。記憶體在加速智慧方面扮演了重要的角色,透過大量資料的處理來協助研究人員從這些高能量物理實驗中生成的資料取得有價值的分析結果。美光的記憶體解決方案結合人工神經網路能力,並將在這些實驗的資料擷取系統中進行測試。我們與 FWDNXT 合作,在 SC18 展位上展示針對這款解決方案,機器學習會如何執行的過程。

由於 CERN 與 SKA 都面臨到資料管理的挑戰,這兩個研究單位也開始進行合作。他們共同於 9 月 17、18 日在倫敦的 Alan Turing Institute 舉行了為期 2 天的研討會,聚焦於如何運用 AI 及機器學習科技的先進發展,協助大型科學專案的研發。美光先進運算解決方案資深副總裁 Steve Pawlowski 發表專題演說,也參與了數個小組的討論。Steve 的演講內容說明了科技發展需要更多非傳統的運算方法、架構與記憶體需求,同時也闡述了解應用程式需求的重要性,進而改善這些系統的效能。

從他的演說中明顯得知,從大量以拍位元組為單位的資料中蒐集並判定有效資訊是一項艱難的工作。這也代表著研究單位與具備記憶體與儲存解決方案專業的資料科學領導組織發展合作關係的絕佳機會。

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影像由 CERN 提供

作者:Jason Adlard

Jason 是美光 EMEA 運算與網路業務部門的業務發展與行銷處長。他負責美光區域性策略的定義與執行,專精於雲端、企業與 HPC 伺服器等領域,尋找商機與推展業務。Jason 同時也代表美光參加如 ETP4HPC 的歐洲 HPC 產業聯盟,也參與和歐洲學術組織合作的研究專案。

Jason 加入美光已有 8 年的時間,且在記憶體產業擁有長達近 20 年的經驗,過去曾經擔任 Infineon 與 Qimonda 的業務與行銷管理職務。他在半導體產業的經驗始於 1995 年,當時他進入美國國家半導體(National Semiconductor)開啟了職業生涯。

Amit Gattani

Jason Adlard

Jason is Director of Business Development and Marketing for Micron’s Compute & Networking Business Unit in EMEA. He is responsible for the definition and execution of Micron’s regional strategy, with a focus on opportunity identification and development within the Cloud, Enterprise & HPC server segments. Jason also represents Micron at European HPC industry consortia, such as ETP4HPC, and in research collaboration projects with European academic institutes.

Jason has been with Micron for 8 years and in the Memory business for nearly 20 years, having previously held various sales and marketing management positions at Infineon and Qimonda. His experience within the semiconductor industry dates back to 1995 when he started his career at National Semiconductor.

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